Pisau tajam ini menginspirasi rasa takut

Selama ribuan tahun, senjata bermata seperti pedang, pisau, dan belati adalah senjata pilihan bagi para pejuang di seluruh dunia. Pisau tajam ini menginspirasi rasa takut dan ketertarikan dan membantu mengubah arah kampanye militer. Dalam beberapa kasus, senjata individu bahkan diberi nama dan menjadi sama legendarisnya dengan orang yang menggunakannya.

Khopesh
Salah satu yang paling berpengaruh dari pedang awal yang muncul selama Zaman Perunggu , khopesh adalah senjata Mesir kuno yang menampilkan bilah berkait tajam di tepi luarnya. Pedang berbentuk sabit biasanya dilemparkan dari perunggu dan diyakini telah mencapai Mesir melalui Timur Tengah. Selama periode Kerajaan Baru, mereka menjadi senjata militer umum dan dihargai karena kemampuan menebas yang mengerikan dalam pertempuran jarak dekat. Khopesh juga datang untuk memiliki nilai seremonial dan sering digambarkan dalam seni atau dimasukkan ke dalam makam orang-orang Mesir terkemuka. Bocah firaun Tutankhamun, misalnya, dimakamkan dengan dua pedang sabit dengan ukuran berbeda. Khopesh akhirnya ditinggalkan demi pedang yang lebih tradisional sekitar abad ke-12 SM, tetapi tidak sebelum itu menjadi salah satu senjata paling ikonik dari Mesir kuno .

Kukri
Selama berabad-abad, bilah pendek yang melengkung ke dalam ini telah menjadi alat dan senjata tradisional di Nepal. Orang Eropa pertama kali terpesona dengan kukri pada awal 1800-an, ketika pasukan British East India Company bentrok dengan prajurit Gurkha Nepal dalam perang berdarah. Kecakapan penduduk setempat dengan pedang — termasuk kemampuan mereka untuk memotong anggota badan atau mengeluarkan kuda dengan satu pukulan — membujuk Inggris untuk mendaftarkan mereka sebagai pasukan sukarelawan di pasukan mereka. Gurkha kemudian membangun diri mereka sebagai salah satu unit militer terberat di dunia, dan pisau dinas mereka dihargai karena bentuknya yang khas, bilah yang seimbang dan kekuatan memotong dan menebas yang unggul. Hingga hari ini, kukri tetap menjadi masalah standar senjata Gurkha dan berfungsi sebagai lambang Brigade Gurkha Inggris, yang seluruhnya terdiri dari rekrutmen Nepal.

Falcata
Falcata adalah pedang panjang dua kaki melengkung yang digunakan oleh prajurit Celtiberia di Spanyol kuno. Dibuat dari besi atau baja berkualitas tinggi, bilahnya yang unik bermata tunggal di dekat gagang dan bermata dua di dekat titik dan dirancang untuk menggabungkan kekuatan memotong kapak dengan kemampuan menebas pedang. Falcata paling terkenal dikaitkan dengan Jenderal Kartago Hannibal , yang melengkapi pasukan Afrika-nya dengan itu selama Perang Punisia melawan Roma. Menurut beberapa sejarawan, keefektifan pedang dalam pertempuran jarak dekat mungkin telah memainkan peran dalam kemenangan besar Hannibal atas Romawi pada Pertempuran Cannae pada 216 SM.

Ulfberht Sword
Dimulai pada abad ke-8 Masehi, orang-orang Viking meneror Eropa dengan serangan ganas mereka di permukiman dan kota-kota pesisir. Sementara hanya beberapa dari perampok Skandinavia terpilih membawa pedang, bukti menunjukkan bahwa mereka yang memang sering memiliki bilah yang dibuat dengan baik yang berabad-abad sebelumnya. “Pedang Ulfberht” ini — dinamai tanda tangan yang ada pada masing-masing bilahnya — ditempa dari baja karbon tinggi dan terkenal karena kekuatan, fleksibilitas, dan ketajamannya yang superior. Sekitar 170 Ulfberhts yang berasal dari sekitar 800 hingga 1000 M telah ditemukan dari situs arkeologi, tetapi karena bilah dengan kualitas yang sama tidak muncul kembali di Eropa hingga Revolusi Industri, asal-usul mereka telah menjadi bahan perdebatan ilmiah yang cukup besar. Beberapa sejarawan menyarankan bahwa Ulfberhts dibuat dari baja yang diimpor dari dunia Islam , tempat pengerjaan logam lebih maju, sementara yang lain berpendapat mereka ditempa dari deposit bijih yang berlokasi di Jerman.

Pisau Bolo
Pisau bolo pada awalnya merupakan alat serba guna yang digunakan untuk membersihkan kuas atau memanen tanaman, tetapi di tangan kaum revolusioner, itu menjadi senjata perang yang hebat. Bilah seperti parang berasal dari Filipina, di mana gerilyawan asli menggunakannya sebagai senjata improvisasi dalam Revolusi Filipina, Perang Spanyol-Amerikadan Perang Filipina-Amerika. Meskipun dilucuti dengan senjata berat, “budak perempuan” ini sering menggunakan pisau mereka untuk efek yang mengerikan. “Senjata utama mereka adalah pisau panjang, berbilah lebar, tampak kejam yang disebut bolo, yang dengannya mereka melakukan pekerjaan mematikan mereka,” seorang prajurit Amerika bernama Ira L. Reeves pernah menulis tentang orang Filipina. “Mereka membuat banyak kebanggaan atas kecakapan dan keterampilan mereka dalam mengambil kehidupan manusia, dan salah satu prestasi paling membanggakan mereka adalah untuk memotong kepala dari tubuh dengan satu pukulan.” Pisau menakutkan kemudian melihat tindakan selama Perang Dunia II , dan mereka tetap menjadi senjata umum dalam seni bela diri Filipina.